デジタルマネーの王国

すでにあたりまえに利用している電子マネーと胡散臭いとおもわれがちな仮想通貨(=暗号通貨)について、入手方法から、利用方法までわかりやすく紹介するブログです。

ビットコインという仮想通貨について知ろう

ビットコインとは何か、ひとことで言えば「仮想通貨」です。「仮想」の「通貨」です。まず、「通貨」ということからも、「コイン」ということからも分かる通り、ビットコインはお金です。円やドルというように、「お金」であることには変わりありません。「お金」なので、円やドルのように通貨の単位が存在します。ビットコインの単位は、BTC(ビーティーシー) と表記されます。1円や1ドルのように、1BTC(1ビットコイン)と、数えることができます。

仮想通貨は私たちの社会に馴染み生活を便利にしてくれる存在です。でも、万が一カードを落としてしまったら、当然チャージした分は戻ってきません。それどころか、勝手に使われてしまうことだってあるでしょう。そして、一度チャージした分は二度と現金にすることはできません。この問題点を解消したのが、仮想通貨です。仮想通貨は、偽造されないように暗号化されたデジタルマネーです。オンライン上にあるものなので、落としてしまうことはありませんし、世界中いつでもどこでも使うことができます。

 そして、ある種類のものは実際に現金に両替できるのです。

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ビットコイン=仮想通貨の歴史

仮想通貨は、2008年10月31日に「Satoshi Nakamoto」という人物が投稿した「Bitcoin:A Peer to Peer Electronic Cash System」(ビットコイン:電子マネーシステム)という論文を暗号理論に関するメーリングリストに発表したことから始まりました。
これをもとに作られた世界初の仮想通貨が「ビットコイン」です。
「Satoshi Nakamoto」が提唱したのは、従来の通貨の概念を覆す画期的な通貨でした。
・政府や中央銀行といった管理者が通貨をコントロールしない
・世界中のコンピュータを利用して通貨の管理と処理をさせる
・暗号化の技術を活用し、通貨の不正な複製や使用を禁じ、信用力を担保する
このような考え方に基づいて作られたのがビットコインであり、その暗号化技術を用いて信用を担保したものを仮想通貨と呼び始めました。


そもそもお金ってなんだろう
いま使われているお金はただの紙なのに、なぜ通貨として使えるようになったのでしょうか?お金が広く使われるようになると、どこへいってもみんなが価値あると認めるものが求められるようになってきました。
そこで選ばれたのが金です。金は世界中で通用しますが、持ち運びが不便です。そこで、各国の中央銀行が、金庫の保管している金と同じ額の「紙」を発行しました。これが紙の貨幣=「紙幣」の始まりです。この仕組みを「金本位制度」といいます。しかし、いま、貨幣を銀行に持っていっても、金と交換してくれません。では、なにが貨幣の価値を保障しているのでしょうか?世界経済が発達すると、各国の準備できる金の量以上に貨幣が必要になりました。1944年から貨幣の価値は、金ではなくアメリカドルではかる仕組みに変わりました。アメリカドルは金と交換できるので、これを「金ドル本位制」といいます。しかし、アメリカでも金が足りなくなったので、各国が自国の経済に見合った量の貨幣を発行することにしました。

これが現在の「管理通貨制度」です。管理通貨制度では、その国の政治や経済状況が貨幣の価値を決めます。つまり、その国の「信用」によって、その国の貨幣の価値も安定したり不安定になったりするのです。

仮想通貨を正しく認識するには、まず、普段使っている「お金」について知ることです。お金の成り立ちやお金の基本機能を知れば仮想通貨の本質を理解しやすいです。
金本位制度から管理通貨制度と説明をしましたが、お金とはそもそも私たちの生活を便利にするための道具です。その道具は、以下の3つの機能を実現しているから成立しています。
① 有形無形を問わず、様々な価値を測る尺度となる機能
② 持ち運びに便利で、価値の交換を助ける手段になる機能
③ 腐ることがなく、価値の保存をする機能

 

ビットコインの特徴

国家や企業が関与していないので、例えば個人間の送金においては、次のようなメリットが存在します。

1. 個人間で文字通り「直接」送金ができる
一般的な通貨で送金を行う際には、銀行などを仲介する必要があります。しかし、ビットコインの場合には、個人間が直接支払うことができます。ビットコインを使うメリットとして、直接会って財布からお金を出して支払うのと同じように、ビットコインを使えば直接相手にお金を支払うことができるのです。

2. 手数料が無料か格安

仲介する組織が存在しないので、基本的には手数料を払う必要がありません。これは個人間の少額な支払いにおいては、非常に重要な特徴です。銀行送金でも、クレジットカード支払いでも、一定の手数料が存在します。そのため、少額の商品の売買が難しくなったり、ビジネスの利益率が下がったりします。

ビットコインは、その最大のメリットとも言える直接送金のしくみのおかげで、従来の手数料の概念を覆した決済を実現するのです。

3. 制限が存在しない

ビットコインでの決済は銀行を経由した決済では無いので、煩わしい手続きや制限が存在しません。お金の流通が、より自由に行えるようになります。

また国によって通貨の単位が異なるといった特徴もありませんので、ビットコインを使えば、世界中で同じ通貨が利用できるというメリットがあります。そのためにはもっとビットコインが広まって、ビットコインでの支払いを受け付けるお店が増える必要がありますが、いまでもすでにビットコインでの決済が可能なお店は世界中に存在します。


考え方:
・政府や中央銀行といった管理者が通貨をコントロールしない。
・世界中のコンピュータを利用して通貨の管理と処理をさせる。
・暗号化の技術を活用し、通貨の不正な複製や仕様を禁じ、信用力を担保する。
電子版純金と呼ばれる理由:ビットコインがポイントやマイレージと異なり、「電子版の純金」をいわれる理由は以下の2つあります。

1.ビットコインは掘り出される。
管理者がいないため、なにもせずに世の中に生み出されることも、誰かが勝手に作り出すこともできません。純金同様に「採掘」という方法でのみ世の中に誕生します。
2.総量が決まっている。
純金の埋蔵量が限られているのと同様に、ビットコインもコイン総量が上限2100万枚と限られているのです。

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